Mujeres que asisten a la Iglesia viven más; según estudio en Harvard

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Las mujeres que asisten a los servicios religiosos más de una vez cada semana viven 33 por ciento más que las mujeres que no lo hacen, según un nuevo estudio de la Universidad de Harvard T. H. Escuela de Chan de Salud Pública.

El estudio publicado en la revista Archives of Internal Medicine recomienda además que los médicos pudieran comenzar a explorar seriamente la religión y la espiritualidad como un recurso para los pacientes.

“La asistencia frecuente a servicios religiosos se asocia con un riesgo significativamente menor de todas las causas cardiovascular y la mortalidad por cáncer entre las mujeres. La religión y la espiritualidad pueden ser un recurso poco apreciado que los médicos podrían explorar con sus pacientes, según el caso,” concluyó el estudio.

Un comunicado de la Universidad de Harvard en el estudio señaló que casi el 40 por ciento de los estadounidenses manifiestan asistir a los servicios religiosos una vez por semana o más. Este nuevo estudio, según el comunicado, para abordarlas mediante el uso de una metodología rigurosa controlada por causas comunes de la asistencia y la mortalidad, utiliza un tamaño de muestra más grande, y tenía las mediciones repetidas en el tiempo tanto de la asistencia y la salud.

El estudio utilizó datos de 74,534 mujeres que participaron en el Estudio de Salud de Enfermeras de 1992-2012. Durante el período, las mujeres respondieron cuestionarios cada dos años sobre su dieta, estilo de vida y la salud e informaron sobre su asistencia a servicios religiosos cada cuatro años. Luego, los investigadores ajustaron por una serie de factores, incluyendo la dieta, actividad física, consumo de alcohol, el tabaquismo, índice de masa corporal, la integración social, la depresión, la raza y el origen étnico y los resultados sugieren la religión es buena para una vida más larga.

“Nuestros resultados sugieren que puede haber algo importante sobre asistencia a servicios religiosos más allá de la espiritualidad solitario,” Tyler VanderWeele, profesor de epidemiología en la Escuela Chan Harvard y autor principal del estudio, señaló en el comunicado. “Parte de los beneficios parece ser que la asistencia a los servicios religiosos aumenta el apoyo social, desalienta el fumar, disminuye la depresión, y ayuda a las personas a desarrollar una perspectiva más optimista o la esperanza de vida.”

Otros autores de la escuela Chan Harvard que participan en el estudio incluyeron el autor principal Shanshan Li, investigador postdoctoral en epidemiología; Meir Stampfer, profesor de epidemiología y nutrición; y David R. Williams, Florencia Sprague Norman y Laura inteligente Norman Profesor de Salud Pública.

En comparación con las mujeres que nunca asistieron a servicios religiosos, las mujeres que asistieron más de una vez por semana tenían 33 por ciento menos de riesgo de mortalidad durante el período de estudio y han vivido en un promedio de cinco meses más, encontró el estudio. Los que asistieron a la semana tenían 26 por ciento menos de riesgo y los que asistieron a menos de una vez a la semana tenían 13 por ciento menos de riesgo.

El estudio también encontró que las mujeres que asistían a servicios religiosos una vez por semana o más tenían un menor riesgo de mortalidad cardiovascular tanto, el 27 por ciento, y la mortalidad por cáncer, el 21 por ciento.

La liberación señalar, sin embargo, que el estudio consistió de los cristianos, principalmente en blanco y por lo tanto no puede ser generalizables a la población en general, otros países o áreas con limitada libertad religiosa. Además, señaló que la población del estudio incluyó sólo a las enfermeras de Estados Unidos de un estatus socioeconómico similares, que tienden a ser bastante conscientes de la salud.

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